Mega trend 6: healthy life expectancy will increase at a quicker pace than life expectancy

Grande tendance 6 : L’espérance de vie en santé va augmenter plus rapidement que l’espérance de vie

Before the pandemic put an end to group activities, the last part of my spinning class would consist of a series of stretches. Whenever the trainer would begin this section, I would pause and remember the wise advice of my physiotherapist “choose quality over quantity” and I would opt to do my own series of a smaller number of longer duration (higher quality) stretches.

Avant que la pandémie mette fin aux activités de groupe, la dernière partie de mon cours de cardiovélo consistait en une série d’étirements. Lorsque l’entraîneur démarrait cette partie, je commençais par me souvenir du conseil judicieux de mon physiothérapeute, « Préférez la qualité à la quantité » et je décidais de faire ma propre série d’un petit nombre d’étirements de plus longue durée (pour une meilleure qualité).


Now I wonder if the quality over quantity argument will influence the push to increase healthy life expectancy more rapidly than total lifespan.

Aujourd’hui, je me demande si l’argument de la qualité plutôt que la quantité exercera une pression pour augmenter l’espérance de vie en santé plus rapidement que la durée de vie totale.

AUTHORED BY FRANCE PANNETON, July 2021

AUTEUR : FRANCE PANNETON, juillet 2021

Where are we now?

Situation actuelle

First let’s define the term. According to the World Health Organization (WHO), healthy life expectancy is the average number of years a person can expect to live in “full health”, (without disease or injury), also commonly known as Health Adjusted Life Expectancy (HALE).

Voyons tout d’abord la définition du terme. Selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), l’espérance de vie en santé est le nombre d’années qu’une personne peut espérer vivre en « bonne santé » (sans contracter de maladies ou subir des blessures), également appelée « espérance de vie ajustée en fonction de la santé » (EVAS).

The WHO’s Global Health Estimates show the progression of both life expectancy (LE) and HALE at age 60 between 2000 and 2019 for Canada, UK and US combined for women and men.

Les estimations de l’Organisation mondiale de la santé montrent la progression de l’espérance de vie (EV) et de l’EVAS des personnes âgées de 60 ans (hommes et femmes confondus) entre 2000 et 2019 au Canada, au Royaume-Uni et aux États-Unis.

LE at age 60 HALE at age 60
Canada From 22.51 to 25.15 From 17.32 to 18.99
UK From 21.31 to 24.13 From 16.26 to 18.25
US From 21.41 to 23.13 From 15.72 to 16.35
EV des personnes âgées de 60 ans EVAS des personnes âgées de 60 ans
Canada Passée de 22,51 à 25,15 ans Passée de 17,32 à 18,99 ans
Royaume-Uni Passée de 21,31 à 24,13 ans Passée de 16,26 à 18,25 ans
États-Unis Passée de 21,41 à 23,13 ans Passée de 15,72 à 16,35 ans

Increase in LE and HALE at age 60 (2000-2019)

Augmentation de EV et EVAS à 60 ans (2000-2019)

Source: The WHO’s Global Health Estimates

Source: Estimations de l’Organisation mondiale de la santé

These figures reveal a consistent pattern of the latest elderly generation spending more time at the end of their lives in frail health across all three countries. Is it possible that the next generation can turn this around?

Ces chiffres révèlent une tendance similaire montrant que la toute dernière génération de personnes âgées passe plus de temps à la fin de leur vie en mauvaise santé dans l’ensemble des trois pays. La prochaine génération pourra-t-elle changer cette situation?

Where are we going?

Situation future

We all know that there are many tailwinds and headwinds affecting both life expectancy and healthy life expectancy. My vision for the next 20 years is that the gap between HALE and LE in the US, UK and Canada will narrow. In other words, that improving the quality of life will be valued more than improving the quantity of life.

Nous savons tous que de nombreux facteurs positifs et négatifs influencent l’espérance de vie et l’espérance de vie en santé. Ma vision pour les 20 prochaines années est que l’écart entre l’EVAS et l’EV au Canada, au Royaume-Uni et aux États-Unis va se réduire. Autrement dit, que l’amélioration de la qualité de vie prévaudra sur la durée de vie.

My prediction is based on my assessment of the Baby Boomer generation, a fascinating generation for someone from the generation just after. I consider the Baby Boomer generation as those born between 1946 and 1964. There was a large boom in births in this era (following the second world war and before the widespread availability of contraception) resulting in a generation much larger than those before and after. People of this generation are currently aged between their mid-fifties and their mid-seventies, so will have a large influence on the next steps for both LE and HALE.

Cette prévision s’appuie sur mon appréciation de la génération des baby-boomers qui est une génération fascinante pour quelqu’un de la génération suivante. Pour moi, les personnes de la génération des baby-boomers sont celles nées entre 1946 et 1964. L’explosion des naissances qui a eu lieu au cours de cette période (après la Seconde Guerre mondiale et avant la diffusion généralisée des moyens de contraception) a conduit à une génération beaucoup plus importante que la précédente et la suivante. Les personnes de cette génération qui ont présentement entre 57 et 75 ans auront une grande influence sur l’évolution de l’EV et de l’EVAS.

Baby Boomers became adults during a time of unprecedented prosperity and triggered dramatic social change. They are often portrayed as experimental, embracing of technology and new culture and having an anti-establishment attitude.

Les baby-boomers sont arrivés à l’âge adulte à une époque de prospérité sans précédent et ont suscité des transformations sociales considérables. Ils sont souvent décrits comme des personnes à l’attitude contestataire, expérimentant de nouvelles choses et adoptant des nouvelles technologies et cultures.

Let’s look at a few angles to determine the score between increases in quality of life and quantity of life.

Examinons maintenant la situation sous plusieurs angles pour déterminer le pointage entre l’augmentation de la qualité de vie et celle de la durée de vie.

A look at demography

Regard sur la démographie

The demographic impact of the massive Baby Boomer generation reaching older age will certainly put more pressure on our health systems. Will they cope with the increased demand (and potentially increased costs and labor shortages) due to the shift to an older population with more health conditions?

L’incidence des facteurs démographiques de l’imposante génération des baby-boomers vieillissants va très certainement exercer davantage de pression sur nos systèmes de santé. Ces derniers seront-ils en mesure de faire face à la demande accrue (et aux augmentations éventuelles des coûts et des pénuries de main-d’œuvre) due au passage d’une population plus âgée ayant davantage de problèmes de santé?

Potentially there could be a vicious circle of more health costs being borne by a smaller tax-paying population, resulting in a lower quality of care.

Cela pourrait créer un cercle vicieux avec des coûts de santé accrus à la charge d’une plus petite population de contribuables, entraînant des soins de moindre qualité.

How will the government react to this increased demand? Could they focus on providing more “home care” assisted services? Could they focus on prevention by increasing taxes on “unhealthy” products which could have economic repercussions?

Comment le gouvernement réagira-t-il face à cette demande accrue? Pourrait-il mettre l’accent sur une offre bonifiée de services de soins à domicile? Pourrait-il mettre l’accent sur la prévention en augmentant les taxes sur les produits « dangereux pour la santé », ce qui pourrait avoir des répercussions économiques?

Demography scores 1 point to Quantity.

La démographie accorde 1 point pour la quantité.

A look at health

Regard sur la santé

With the population aging, the challenges associated with the “graying of disability” – people with disabilities living longer than in the past - will likely continue and even increase as time goes by.

À cause du vieillissement de la population, les défis liés à l’« allongement des périodes d’invalidités », les personnes handicapées vivant plus longtemps que par le passé, se poursuivront probablement et même augmenteront au fil du temps.

Is the Baby Boomer generation in better health at retirement than the prior generation? On one hand we see fitness, exercise and food consciousness more culturally ingrained – the idea that prevention is better than a cure may have resonated with this generation. However, on the other hand we see a general trend of decreased physical work, increased obesity and chronic diseases.

La génération des baby-boomers est-elle en meilleure santé à l’âge de la retraite que la génération précédente? Nous observons d’une part que la prise de conscience en matière de forme physique, d’exercice et d’alimentation est plus ancrée dans la culture, l’idée qu’il vaut mieux prévenir que guérir ayant peut-être trouvé un écho parmi cette génération. Toutefois, nous observons d’autre part une tendance générale à la réduction des efforts physiques et à l’accroissement de l’obésité et des maladies chroniques.

Health scores 1 point each for Quantity and Quality.

La santé accorde 1 point pour la quantité et 1 point pour la qualité.

A look at culture

Regard sur la culture

Baby Boomers’ value and pursue social engagement and healthy lifestyle behaviors and have high expectations for wellness and independence in later life. This makes me think that this generation will work hard to maintain their health.

Les baby-boomers accordent de l’importance à l’engagement social, adoptent des comportements liés à un mode de vie sain et ont de grandes attentes en matière de bien-être et d’indépendance jusqu’à un âge avancé. Cela me porte à croire que cette génération fera beaucoup d’efforts pour se maintenir en bonne santé.

I believe this is amplified by a growing appreciation for quality of life developing in Baby Boomers as they look to their parents’ generation. In Canada, this is highlighted by assisted dying legislation being introduced in the last few years.

Je pense que cela est accentué par une reconnaissance croissante de l’évolution de la qualité de vie chez les baby-boomers par rapport à la génération de leurs parents. Au Canada, cet aspect est souligné par la législation sur l’aide médicale à mourir mise en place il y a quelques années.

Culture scores 1 point for Quality.

La culture accorde 1 point pour la qualité.

Mixing it all together

Si l’on combine tous ces éléments

Having had lots of opportunities, how will the Baby Boomer generation feel about the intrinsic limitations that comes with non-healthy life?

Ayant eu de nombreuses possibilités, que pense la génération des baby-boomers des limites intrinsèques liées à une vie en mauvaise santé?

Having had lots of control over their life, how will they face the typical inevitable mourning caused by aging?

Ayant pu contrôler bien des aspects de leur vie, comment les baby-boomers feront-ils face aux inévitables deuils causés par le vieillissement?

The score is tied at 2 each, but I am an optimist so feel that the whole is greater than the sum of the parts for Quality. Namely, that the interaction of the factors makes me award another point to Quality. My prediction, which may be influenced by my Baby Boomer physiotherapist, is that in the end quality will prevail over quantity and healthy life expectancy will increase at a faster pace than life expectancy.

Le pointage est de 2 points pour la qualité et la quantité, mais, étant optimiste, je pense que l’ensemble est supérieur à la somme des parties en matière de qualité. C’est-à-dire que l’interaction des facteurs m’amène à attribuer un autre point à la qualité. À mon avis, peut-être influencée par mon physiothérapeute qui fait partie de la génération des baby-boomers, la qualité prévaudra en fin de compte sur la quantité et l’espérance de vie en santé augmentera plus rapidement que l’espérance de vie.

Final score Quality 3, Quantity 2.

Pointage final : qualité = 3 et quantité = 2.

What do you think?

Qu’en pensez-vous?

What would you do if faced with choosing between quality and quantity of life? I would love to hear what you think!

Que feriez-vous si vous deviez choisir entre la qualité de vie et la durée de vie? J’aimerais beaucoup savoir ce que vous en pensez!

France Panneton, Head of Pension Strategy, Canada

France Panneton, chef, stratégie retraite, Canada